Garcia Marquez

On April 17, 2014, Nobel laureate, Gabriel Garcia Marquez died at his home in Mexico City. He was 87 years old. Born in Colombia and known to millions simply as “Gabo”, Garcia Marquez was regarded as the most popular Spanish writer since Miguel de Cervantes in the 17th century. His works outsold everything published in Spanish except the Bible.

Starting as a journalist, Garcia Marquez authored many non-fiction works and short stories, but is best known for his novels, such as “One Hundred Years of Solitude” (1967); The Autumn of the Patriarch” (1975); and “Love in the Time of Cholera” (1985). His works popularized a style labeled as “magic realism,” which uses magic elements in otherwise realistic situations. When he received the Nobel Prize in 1982, he attributed his creativity to being born in a region “full of sorrow and beauty.”

Garcia Marquez befriended Cuba’s revolutionary leader, Fidel Castro, and remained loyal to him even after other intellectuals became disenchanted with the revolution. In his 1992 memoir, “Before Night Falls,” Cuban writer, Reinaldo Arenas, condemned the relationship between Garcia Marquez and Castro. And Susan Sontag accused Garcia Marquez in 2005 of complicity by association in Cuba’s human rights violations.

Despite my regard for his novels, one of my favorite works  is his short story, “The Old Man with Enormous Wings,” in which  “solitude,” a theme that appears throughout his works, adds realism to a magic event.

Do you have a favorite Garcia Marquez’s work?

What do you think of his relationship with Castro?

 

8 thoughts on “Garcia Marquez

  1. I’ve read two Gabriel Garcia Marquez novels. My favorite of the two was “Love In the Time of Cholera”. It was a powerful story of a man who experienced many different flavors of love, both good and bad. The main plot is about unrequited love involving Florentino and his love for Fermina who he can’t be with because she chooses to marry another. The story spans over fifty years until Fermina’s husband dies, and they are together and consummate their love. In the meantime, Florentino tries to find love through many sexual conquests, often with little regard for the women and sometimes with very tragic results. Florentino couldn’t give his heart to anyone other than Fermina.

    The book is well written, with great description, characters, and dialogue.

    I will refrain from commenting about Garcia and Castro. Better to let your Cuban friends respond to that.

  2. I must admit that I have never read any of Garcia-Marquez’s work. I am the type of reader that needs to be internally motivated to read a certain book. Regarding his affinity for cultivating a friendship with the leader of this hemisphere’s longest dictatorship, it does not surprise me a bit. Many intellectuals, artists, and other celebrities have supported despots and ruthless leaders. It is always very practical to be friendly with a tyrant as long as you get to go home and enjoy the benefits of a democracy.

    1. Fernan, I agree. Many celebrities use their positions to befriend or support despots. Look at Beyonce and her husband. Both went to Cuba and never commented on the devastation they encountered in the island as a result of the communist regime. I don’t know their political views, but that’s beside the point. It’s hard to miss the poverty of the Cuban people and the destruction that’s evident everywhere.

  3. Nosotros los cubanos tenemos distintas opiniones al respecto. Unos tienen criterio positivos otros no. Y asi sucesivamente y es porque sencillamente sangramos por la herida. Desde el punto de vista como Escritor creo que es merecedor de respeto. Y desde el punto de vista de su relación con Castro,se dicen muchas cosas de él. Pero creo que tampoco le voy hacer un juicio de su amistad con Castro, porque realmente la situacion de Cuba y la desgracia de mi País no se la voy anexar a Gabriel Garcia Marquez. Nuestras heridas son nuestras, nuestros problemas son nuestros también y la dictadura de Cuba lleva mas de 50 años con o sin GGM…Hace unos dias Carlos Alberto Montaner publicó un artículo en el Nuevo Herald interesante. Mencionó dos hechos que de verdad creo que no eran
    conocidos por nosotros los cubanos. Por lo menos yo no lo sabía. Te felicito, siempre haces cosas que nos hacen pensar y darnos una vuelta por tu recinto.

    1. Marielena, tus comentarios como siempre están muy lindos y acertados. Como tu sabes cuando yo escribo estos “blogs” trato de no imponer mi opinión. Soy imparcial para darle un chance a todos a que expresen sus puntos de vista. Lo importante es crear un diálogo que atraiga diferentes opiniones. Yo leí el artículo de Montaner y también otros reportes que contradecían a Montaner. No hablé de esto porque me parecía que lo que había escrito era suficiente para generar comentarios. Deja ver quien más comenta. No muchos podrán dar opiniones con la delicadez y visión que tu expresaste. gracias.

  4. Gabriel Garcia Marquez con su magia para escribir sus libros le dio a Colombia ese galardón codiciado por muchos escritores como es el Premio Nobel de Literatura. Yo, como Colombiana siempre me pregunte porque Gabriel Garcia M. tiene esa amistad con Fidel Castro? fue su lunar negro en la vida profesional del escritor. Recuerdo una vez un periodista le pregunto por que su amistad con Castro, y el respondió : Yo se hasta donde puedo llegar con Fidel. Ademas, de su interés por escribir un libro acerca de la revolución cubana y de la vida bajo el regimen Castrista, Garcia Marques paso varios anos en l970 en Cuba , nunca este libro fue publicado.
    Hay que leer su discurso cuando recibió el Premio Nobel , habla de las desdichas de America Latina , esto no hace para mi concepto que se haya inclinado a una amistad con el dictador Cubano. Sin embargo, nosotros los Colombianos no hemos dejado de leer sus obras y nunca olvidaremos a ese muchacho que empezó escribiendo en periódicos locales se convirtió en un leon de la literatura .
    Un libro que disfrute mucho fue Cronicas de una muerte anunciada, se trata de unos gemelos planearon que iban a matar a Santiago todo el pueblo lo sabia menos el propio Santiago.

    R i P Gabo.

  5. De acuerdo con tu escrito mi amigo, Garcia Marquez fue un buen escritor pero quiso vivir en Cuba con mucha elegancia lo cual la mayoria de los cubanos no podian tener debido a esa tirania, claro esto es mi opinion no nesesariamente la tuya. Por desgracia los cubanos que viven en la isla nada mas le dan a leer parte de la vida de este hombre sino la que Fidel Castro les deja leer lo mismo que a cualquier autor, de otros no se les deja leer como Vargas LLosa, Arenas, etc.
    . Sobre la via que llevo en Cuba era de mucho desear no solamente por muchos cubanos pero otros tambien, con una querida menor de edad, una mansion de por casa. etc. etc.

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